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臺北市農業主題網

認識茶葉

茶之簡史

  據考究茶樹的出現可能是在距今六、七千萬年前的中生代末期至新生代早期,原產可能在中國一帶。1950年由植物學家最後將其學名訂為 Camellia sinensis(L)O.Kuntze,始正式確立了在植物分類上的位置,歸屬雙子葉植物綱、山茶目、山茶科、山茶屬,並分為印度大葉種、中國小葉種。中國自神農嘗百草,日遇七十二毒,得茶而解之,之後並列為開門七件事之一,茶史迄今已有數千年。

臺灣茶葉雛型始於野生茶

  臺灣的茶葉馳名雖是近一、兩百年的事,但依古籍記載,先民其實早就會簡單的製茶,這由清順治年間的諸羅縣誌已有之:「臺灣中部地方,山地有野生茶樹,附近住民採其幼芽,以簡單方法製茶,供自家飲用」記載可知,應是先民早就知道茶葉的好處,進而發展出簡單的雛型製茶。水沙連(今南投埔里、魚池一帶)山區先民採野生茶樹泡茶喝,以其性寒療熱症、治赤、白痢、卻暑消脹頗具成效;當初應是作為簡易的藥療及保健使用,並未作為日常生活飲料使用;也應非後來我們熟悉之茶葉。

臺灣茶業規模始於台北

  臺灣先民雖然早就用野生茶樹製茶,但之後的茶葉產製應也與這些野生茶並無關連。臺灣開始有較正式的茶葉產製,是十七世紀先民由福建引入茶苗、茶種與技術逐漸發展起來的。依據史料,臺北是台灣茶史開展的起源,臺灣通史所載:「臺北產茶近約百年,嘉慶時有柯朝者歸自福建,始以武彝之茶植於鰈魚坑,發育甚佳,既以茶子二斗播之,收成亦豐,遂互相傳植,蓋以臺北之地形多雨,一年可收四季,春夏為盛。」鰈魚坑在今之石碇、瑞芳山區一帶,這是以攜入種子繁衍茶樹最早先記載。另外攜入茶苗種植,則首推清嘉慶末年(1810年),福建泉州安溪人士井連侯攜入茶苗至深坑土庫種植後,逐漸拓植至鄰近之丘陵地上,當時的大屯山、南港、深坑、石碇有許多茶園,之後更由臺北逐漸延伸拓展至桃園、新竹、苗栗、宜蘭等地。

  清光緒十三年(1887年),劉銘傳任臺灣巡撫後,更是刻意發展臺灣茶業,臺北盆地週圍丘陵地更是遍佈茶園,盛況一直延至日人據臺時期。 1921至1931 年間,士林、北投約有二、三百公頃的茶園,松山約十公頃,木柵、景美山區也多是茶園;民國39年的資料,南港、內湖茶園面積有386公頃,景美、木柵有612公頃,達到茶園種植最盛時期。

茶葉外銷造就台北初期繁榮

  早期臺灣所產之茶葉祇在島內銷售,至清道光年間才開始有銷往福建之紀錄。臺灣茶葉外銷則是英商約翰杜德 John Dodd.開展的,他在清光緒六年(1881 年)在艋舺(今之萬華)開設茶館作茶葉貿易,首將茶葉出口至澳門,雖然祇是毛茶,也是試銷性質,未料竟受到相當的好評。

  由於當時臺灣粗製烏龍茶須運往福州加工精製,再行包裝銷售,實在不便。此次的試銷獲得成功,也鼓舞John Dodd.在隔年在艋舺設置茶葉精製廠,引進福州師傅來臺將毛茶再精製,獲得成功,從此開啟臺灣精製烏龍茶經營。之後更取得官府許可,貸放茶苗茶種給農民種植,再行收購。清光緒六年(1881年)更創舉以臺灣茶為商標,用二艘戎克帆船載運21噸茶葉輸往美國紐約。

  1872年時,在臺灣經營茶葉出口的洋行有五家,在臺北茶葉市場爭購烏龍茶,以臺灣烏龍茶之名銷往歐美,不僅帶動臺灣茶葉價格逐漸增高,利之所至,促使茶園墾植大量增加,臺灣烏龍茶也擠身國際名茶,享譽全球。

  由於茶商的努力和經營,不僅帶動了台灣茶葉產業的興盛,也開啟了當初大稻埕的繁榮以及臺北城初期農業與商業的發展,茶業對臺北城的興起可說是功不可沒。

與茶葉相輔相成的香花產業

  與早期的茶葉一起成長並相輔相成的另一主角,便是製茶不可缺席的香花作物,由於早期的製茶技術不像今日;在製茶的過程,為了使茶葉增加香氣,會混用桂花、茉莉、黃梔子(黃枝仔)、秀英、樹蘭等香花植物的花和茶葉一起炒製,由於採摘下的花若長途運送或久儲,會變質失去香味,因此種植的地方就不能與茶葉精製廠集中地的大稻埕距離太遠,因此也促使在臺北近郊種植香花植物以便就近供應。加蚋仔(今之萬華東園、西園一帶)更是當時茉莉花種植最多的地區,資料記載:在 1923 年的記錄:當時臺北市種植茉莉 95 公頃、黃梔子 20 公頃、秀英 11 公頃; 1941 年資料,臺北市及士林的香花植物種植面積更近 130 公頃,佔當時農業生產值四分之一,是當時僅次於水稻的重要農業。之後隨茶葉製造技術的逐漸精進,香花植物使用日減,盛極一時的香花種植產業,終被種植另掘起的高經濟價值作物蔬菜所取代,香花植物中,除南港山區還有少數桂花零星種植外,其他的現已不多見。

臺北市茶業現況

  臺北的茶園歷經二次世界大戰戰亂逐漸荒廢,產業也為較易賺錢的煤礦業、工業所取代轉型,同時也因臺灣茶業也漸轉往條件更好的中南部、東部,甚至高山區發展,臺北市包括茶葉在內的農業亦隨都市發展漸失競爭力。迄今僅在南港、木柵部份山區各還有約五、六十公頃的茶園而已,現在實在很難想像它們昔日曾有的風光與盛況。

  臺灣出產的茶葉有包種茶、烏龍茶、椪風茶、綠茶、鐵觀音茶、紅茶等,可說是集世界茶葉之大成;尤其是半發酵茶葉更是出於藍而勝於藍,早已發展走出自己的特色。在臺灣茶葉發展史中,臺北市南港的包種茶、木柵的鐵觀音茶更是分別佔有極重要的一頁。
通常茶區一年約有五次茶期,但臺北市因都市發展,離農外出謀生較易,茶村人力不足,多數茶農傾向以品質取勝,現大多僅採製品質較佳的春茶(四月中旬至五月上旬)、秋茶(九月上旬至九月中旬)、冬茶(十月下旬至十一月中旬)三次茶期;夏季二次茶期通常修剪不採製。

  臺北市政府產業發展局配合茶區茶季的生產,輔導臺北市農會及當地的南港區農會、木柵區農會,分別在春季及冬季舉辦優良包種茶比賽、優良鐵觀音茶茶比賽;並在秋茶時節舉辦臺北市包種茶製茶技術比賽、臺北市鐵觀音茶製茶技術比賽。經過二十多年來持續不斷的辦理和努力,多種補助農村發展的建設,也慢慢吸引了一些回農的人力,不僅鼓舞茶農恢復生產優質茶葉的信心,也促進提昇了兩地的製茶技術水準,增加農家收入。使保持百年的南港包種茶、木柵鐵觀音茶得以存續,雖是數量不多但依然是臺北市最重要的代表農產品。